Diagnosticar y tratar la tendinopatía de Aquiles con eficacia

¿Qué es una tendinopatía?

Las tendinopatías no se limitan solo al tendón de Aquiles. Pueden ser un problema en varias áreas del cuerpo y los corredores pueden sufrir tendinopatía rotuliana, tendinopatía tibial posterior o tendinopatía peronea, por nombrar solo algunas. Gran parte de nuestro cuerpo se encuentra en un estado constante de creación de tejido nuevo (síntesis) o descomposición de tejido. Ocurre en músculos, huesos, ligamentos y tendones. La cantidad de estrés o carga que ponemos en una estructura juega un papel muy importante en la cantidad de síntesis y descomposición del tejido que hay. es un equilibrio

Si la carga que ponemos en un tendón es demasiado y continuamos haciéndolo con frecuencia, entonces la cantidad de descomposición del tejido comienza a exceder la síntesis de tejido. La estructura del tendón luego comienza a cambiar y se vuelve menos eficiente para manejar la carga y tienes un círculo vicioso.

La tendinopatía generalmente se divide en etapas. Inicialmente tienes una etapa reactiva. Esto suele ser una respuesta al rápido aumento de la carga. El tendón puede hincharse visiblemente y doler. En casos más crónicos, a menudo hay una tendinopatía más degenerada y la estructura del tendón cambia considerablemente, puede engrosarse y desarrollar nódulos. Si no se trata, la degeneración del tendón puede llegar a un nivel en el que realmente no puede soportar ninguna carga, como resultado falla y desarrolla una ruptura parcial o total del tendón de Aquiles. Este es un proceso gradual y generalmente doloroso, pero a veces puede ocurrir sin dolor y el primer signo de un problema en el tendón es una ruptura repentina e inesperada.

Si el problema se identifica y se trata a tiempo, a menudo se resuelve por completo, pero es algo sobre lo que hay que actuar. Probablemente no desaparezca por sí solo.

Síntomas

Los corredores suelen describir un inicio gradual del dolor de Aquiles durante o después de una carrera. Poco a poco el dolor se vuelve más frecuente y puede empezar a ser un problema en el día a día cuando no se está corriendo.

Por lo general, el tendón en sí duele si lo aprieta entre 2 y 6 cm del hueso del talón. Puede haber hinchazón inicialmente o engrosamiento del tendón.

Las actividades que cargan el tendón aumentarán el dolor, esto puede incluir subir o bajar escaleras, caminar de puntillas, ponerse en cuclillas y, por supuesto, correr.

Puede haber opresión en la pantorrilla y dolor al tomar peso a primera hora de la mañana.

¿Qué más podría ser?

Parte de la razón por la que esto ahora se llama tendinopatía y no «tendinitis» se debe al debate en curso sobre lo que implica esta afección. ¡Es un poco más complejo de lo que piensas! Ya no creemos que la afección involucre inflamación, por lo que hemos cambiado la «itis» al final (una palabra que termina en «itis» generalmente sugiere inflamación). Ahora sabemos que en lugar de inflamación, el tendón tiene una respuesta reactiva que lo engrosa y lo endurece y actúa como un «escudo contra el estrés» para reducir la carga.

Hay otros problemas alrededor del tendón que pueden estar involucrados. Estos incluyen la inserción del tendón de Aquiles en el hueso del talón (tendinopatía de inserción) o la inflamación de la bursa en la base del tendón de Aquiles (bursitis retrocalcánea). También hay otro tendón, llamado plantar, que a veces está incrustado en el tendón de Aquiles y puede causar irritación. La tendinopatía de inserción generalmente se presenta con más dolor en la unión del tendón de Aquiles con el hueso del talón que en la sección media. Su tratamiento es bastante diferente al de la tendinopatía del tendón de Aquiles medio; por ejemplo, a menudo se agrava con el estiramiento o las “caídas del talón”. Abordaremos la tendinopatía de Aquiles insercional en un artículo aparte.

La otra condición que puede ser mal diagnosticada como tendinopatía de Aquiles es la disfunción del tendón tibial posterior (PTTD). El dolor tiende a estar más en el interior del tendón de Aquiles y el tendón de Aquiles no estará adolorido cuando lo pellizques. Sin embargo, muchos de los principios del tratamiento son similares, por lo que es posible que el tratamiento que usaría para el tendón de Aquiles funcione para el PTTD.

Manejo de una tendinopatía de Aquiles reactiva

En términos generales, si tiene un dolor agudo en el tendón de Aquiles después de un aumento o cambio en el entrenamiento, es probable que tenga una tendinopatía reactiva. Tu objetivo inicial es simplemente calmarlo y calmar los síntomas. El tratamiento más importante es simplemente la gestión de la carga. Reduzca el estrés en el tendón de Aquiles a un nivel que el tendón pueda manejar y el tendón puede asentarse en tan solo 5 a 10 días. Para los casos leves, es posible que pueda continuar corriendo un poco, siempre que pueda mantenerlo sin dolor. Sin embargo, tenga en cuenta que un tendón puede tardar 24 horas en responder a la carga, por lo que puede no doler hasta el día siguiente. Si no puede encontrar una manera de correr sin dolor, por lo general es sensato descansar unos días hasta que pueda hacerlo. Otros tratamientos también pueden resolver los síntomas;

Medicamentos antiinflamatorios: se ha recomendado ibuprofeno para la tendinopatía reactiva. Aunque es posible que no haya inflamación presente, puede ayudar a reducir la respuesta reactiva del tendón y disminuir la inflamación del tendón. Como con cualquier medicamento consulte primero a su médico de cabecera o farmacéutico.

Ejercicios isométricos para pantorrillas: estando de pie, empuje lentamente hacia arriba sobre los dedos de ambos pies, use apoyo si es necesario. Mantenga esta posición durante unos 5-10 segundos. Baje lentamente de nuevo. Comience con alrededor de 5 repeticiones y aumente gradualmente hasta 10. A medida que progrese, intente colocar más peso corporal en la pierna más débil durante la parte de «mantener» de este ejercicio. En caso de empujar hacia arriba o hacia abajo demasiado doloroso, haga esta parte con más peso en la pierna más débil.

Hielo: durante un máximo de 15 minutos a la vez para reducir el dolor; consulte nuestro artículo sobre la aplicación de hielo.

Descarga el tendón con un talón de gel en tu zapato, no solo para correr. Están fácilmente disponibles en línea o en zapaterías, la idea es usarlos como una medida temporal cuando las cosas duelen en las primeras etapas.

Descargue el tendón con cinta de kinesiología . Nuevamente, el objetivo es reducir la carga sobre el tendón en las primeras etapas, mencionamos anteriormente que esto se puede usar al correr pero, al igual que la elevación del talón, es posible que deba usarlo al caminar si las cosas están muy adoloridas. Sin embargo, a largo plazo, desea dejarlo gradualmente a medida que aumenta gradualmente la carga en el tendón.

Masaje o rodillo de espuma el músculo de la pantorrilla para reducir la tensión. Evite masajear el propio tendón si está adolorido.

Ver un Physio para acupuntura o ultrasonido Si ha respondido bien al ultrasonido o la acupuntura en el pasado, puede ser una opción para usted.

Una vez que los síntomas hayan desaparecido, asegúrese de que su regreso a correr sea gradual y siga las instrucciones de su profesional de la salud. Los tendones son sensibles a la carga durante algún tiempo después de una tendinopatía reactiva y pueden volver a reaccionar dolorosamente si aumenta el kilometraje demasiado rápido. Asegúrese de explorar las causas de su tendinopatía para evitar la recurrencia o la progresión a un tendón más degenerado.

Manejo de una tendinopatía degenerativa de Aquiles

Si usted es un atleta mayor y ha tenido una molestia en el tendón durante algún tiempo con períodos de brotes en su dolor, es probable que tenga una tendinopatía más degenerada. Su tendón de Aquiles puede estar crónicamente engrosado con ‘nódulos’ que puede sentir dentro del tendón. Dicho esto, esta condición es más una escala de reactivo, a través de la reparación del tendón y luego la degeneración en lugar de un caso de un tendón reactivo o degenerado. De hecho, un recrudecimiento de los síntomas de un problema crónico del tendón puede ser una respuesta reactiva de partes no degeneradas del tendón. Si tiene uno de estos brotes, primero resuelva los síntomas con los consejos anteriores para la tendinopatía reactiva.

Hay aspectos de la tendinopatía degenerada que son irreversibles. Algunos de los cambios estructurales no se resolverán con el ejercicio. Dicho esto, los síntomas bien pueden mejorar incluso a pesar de esto. Si ha tenido problemas crónicos en el tendón de Aquiles, es probable que necesite un plan de manejo continuo para mantener los síntomas bajo control.

El manejo de la carga es una parte importante de la tendinopatía degenerada: si continúa sobrecargando el tendón, seguirá siendo doloroso y puede provocar una degeneración grave o la ruptura del tendón. Consulte a continuación los detalles sobre cómo evitar la sobrecarga debido a un error de entrenamiento.

Mejore la capacidad de su tendón para manejar la carga: esto se puede lograr a través de una carga excéntrica y trabajo de fuerza y ​​acondicionamiento , además de tratar la causa del problema inicial.

La idea detrás de la carga excéntrica es que en realidad ayuda a revertir algunos de los efectos de una tendinopatía. El tendón parece responder a este tipo de ejercicio al reorganizar la estructura del tejido para que sea más capaz de manejar la carga. Excelente. La investigación original mostró resultados prometedores y la investigación reciente sugiere que este tipo de ejercicio es efectivo tanto a corto plazo como a los 5 años de seguimiento.

isometricos
Ejercicios isométricos y pliométricos

Estas «caídas de talón» implican empujar hacia arriba sobre los dedos de ambos pies y luego bajar sobre el borde de un escalón en el pie más débil. El ejercicio se realiza con la rodilla estirada y se repite con la rodilla flexionada, por lo que básicamente hay 2 ejercicios. La investigación original recomienda hacer ambas cosas con 3 series de 15 repeticiones dos veces al día. Sin embargo, esto no está escrito en piedra. Muchas personas necesitarán comenzar haciendo la parte de descenso en ambas piernas también, ya que puede ser demasiado doloroso trabajar solo con la pierna más débil. También es posible que deba hacer repeticiones y series más bajas, por ejemplo, comenzando con 3 series de 5 en ambas piernas y aumentando hasta 3 series de 10 en ambas antes de progresar a 3 series de 5 solo en su lado más débil. Déjate guiar por tu dolor y aumenta gradualmente como puedas. A diferencia de muchos ejercicios, generalmente está bien tener algo de dolor durante la carga excéntrica. Si califica su dolor de 10.

También es probable que el fortalecimiento de los músculos de la pantorrilla ayude. Con la orientación de su profesional de la salud, también puede progresar a trabajo excéntrico de alta carga, ejercicios isométricos y pliométricos, todo lo cual puede ayudar a mejorar la función de los músculos y los tendones.

Causas de la tendinopatía de Aquiles

Al igual que con muchas lesiones por correr, establecer la causa es esencial para la recuperación y la prevención de la recurrencia. Si solo se enfoca en tratar el dolor, existe el riesgo de que el problema regrese una vez que vuelva a correr. Esta es un área desafiante de rehabilitación y es posible que necesite la orientación de un fisioterapeuta para esto. Hay muchos factores en los que puede trabajar, pero recomendaría encontrar el problema clave y centrarse primero en eso. Para ver una evaluación muy detallada de un corredor y el tratamiento de sus problemas de Aquiles, consulte este artículo de Running Times aquí .

Por lo general, la causa de la tendinopatía de Aquiles es poner demasiada carga continuamente en el tendón y no dejar suficiente tiempo para que el tendón se recupere. No se trata solo de la distancia; de lo contrario, todos los corredores de maratón tendrían problemas de Aquiles que no tienen. Varios factores harán que un corredor ejerza más carga sobre el tendón de Aquiles de la que puede soportar;

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